Mengapa penyembahan Baal dan Asyera merupakan perjuangan terus-menerus bagi orang Israel?

Menjawab



Di seluruh Perjanjian Lama di dalam Alkitab, kita menemukan apa yang tampaknya merupakan tren penyembahan berhala yang membingungkan di antara orang Israel, yang secara khusus bergumul dengan penyembahan Baal dan Asyera (atau Astoret). Tuhan telah memerintahkan Israel untuk tidak menyembah berhala (Keluaran 20:3; Ulangan 5:7)—bahkan, mereka harus menghindari penyebutan nama dewa palsu (Keluaran 23:13). Mereka diperingatkan untuk tidak menikah dengan bangsa-bangsa kafir dan menghindari praktek-praktek yang dapat ditafsirkan sebagai upacara penyembahan berhala (Imamat 20:23; 2 Raja-raja 17:15; Yehezkiel 11:12). Israel adalah bangsa yang dipilih oleh Allah untuk suatu hari melahirkan Juruselamat dunia, Yesus Kristus. Namun, bahkan dengan begitu banyak mengandalkan warisan dan masa depan mereka, Israel terus bergumul dengan penyembahan berhala.

Setelah kematian Yosua, penyembahan Baal dan Asyera menjadi wabah bagi bangsa Israel dan merupakan masalah abadi. Baal, juga dikenal sebagai dewa matahari atau dewa badai, adalah nama dewa laki-laki tertinggi yang disembah oleh orang Fenisia dan Kanaan kuno. Asyera, dewi bulan, adalah dewa wanita utama yang disembah oleh orang Siria, Fenisia, dan Kanaan kuno. Orang Israel lalai mengindahkan peringatan Tuhan untuk tidak berkompromi dengan penyembah berhala. Generasi-generasi berikutnya melupakan Tuhan yang telah menyelamatkan mereka dari Mesir (Hakim 2:10-12).



Tentu saja, periode hakim bukanlah pertama kalinya Israel tergoda oleh penyembahan berhala. Dalam Keluaran 32, kita melihat betapa cepatnya orang Israel menyerah saat Musa kembali dari Gunung Sinai dan menciptakan patung emas untuk diri mereka sendiri. Yehezkiel 20 mengungkapkan ringkasan urusan orang Israel dengan berhala dan belas kasihan Tuhan yang tiada henti atas anak-anak-Nya (lihat juga 1 & 2 Samuel, 1 & 2 Raja-raja, 1 & 2 Tawarikh).



Adapun mengapa penyembahan Baal dan Asyera secara khusus Jika masalah seperti itu bagi Israel, ada beberapa alasan yang bisa kita kutip: pertama, penyembahan Baal dan Asyera memiliki daya pikat seks terlarang, karena agama melibatkan prostitusi ritual. Inilah tepatnya yang kita lihat dalam insiden Baal Peor, ketika para pria mulai melakukan percabulan dengan wanita Moab, yang mengundang mereka untuk mempersembahkan korban kepada dewa-dewa mereka (Bilangan 25:1-2). Selama episode inilah seorang Israel bernama Zimri dengan berani membawa seorang wanita Midian ke dalam kamp dan langsung pergi ke tendanya, di mana keduanya mulai berhubungan seks (ayat 6–8, 14).

Alasan lain mengapa penyembahan Baal dan Asyera merupakan masalah abadi bagi Israel adalah karena apa yang bisa kita sebut tekanan rekan nasional. Israel ingin menjadi seperti bangsa-bangsa lain (lihat 1 Samuel 8:5, 20). Bangsa-bangsa lain menyembah Baal dan Asyera, dan begitu banyak orang Israel merasa tertarik untuk melakukan hal yang sama.



Tentu saja, kita tidak dapat mengabaikan fakta pencobaan Setan dan keberdosaan dasar manusia . Musuh jiwa kita mencobai Israel untuk menyembah berhala; pengorbanan yang dilakukan untuk Baal dan Asyera benar-benar pengorbanan untuk setan (1 Korintus 10:20). Kemauan keras kepala umat manusia bekerja bersama-sama dengan godaan Setan dan menyebabkan kita melompat pada setiap kesempatan untuk memberontak melawan Tuhan. Jadi Israel berulang kali mengabaikan perintah Tuhan, meskipun kehilangan berkat Tuhan, dan mengejar Baal dan Asyera untuk kehancuran mereka sendiri.

Kitab Hosea dengan tepat menggunakan perzinahan sebagai metafora dalam menggambarkan masalah Israel dengan penyembahan berhala. Bangsa Israel terjebak dalam lingkaran setan penyembahan berhala, hukuman, pemulihan, lalu pengampunan, setelah itu mereka kembali ke berhala mereka sekali lagi. Kesabaran Tuhan terhadap Israel tidak dapat diukur dengan standar manusia; Sifat Allah adalah inti dari kasih, dan Dia memberikan kesempatan kepada putra dan putri-Nya untuk bertobat (1 Yohanes 4:8; Roma 8:38–39; 2 Petrus 3:9).

Masalah pemujaan Baal dan Asyera akhirnya terpecahkan setelah Tuhan mengeluarkan Israel dari Tanah Perjanjian. Karena penyembahan berhala orang Israel dan mengabaikan Hukum, Tuhan membawa bangsa Asyur dan Babel melawan mereka dalam tindakan penghakiman. Setelah pengasingan, Israel dipulihkan ke tanah itu, dan orang-orang tidak lagi bermain-main dengan berhala.

Sementara orang Kristen hari ini mungkin cepat menghakimi orang Israel karena penyembahan berhala mereka, kita harus ingat bahwa berhala memiliki banyak bentuk. Dosa penyembahan berhala masih memikat dan menggoda orang percaya modern (Roma 3:23; 1 Yohanes 1:8-10), meskipun mungkin mereka telah mengambil bentuk baru. Alih-alih bentuk kuno Baal dan Asyera, kita hari ini kadang-kadang menghormati harta benda, kesuksesan, kesenangan fisik, dan kesempurnaan agama dengan tidak menghormati Tuhan. Sama seperti Allah mendisiplinkan orang Israel karena penyembahan berhala mereka dan mengampuni mereka ketika mereka bertobat, Dia akan dengan murah hati mendisiplinkan kita dan memberikan pengampunan dalam Kristus (Ibrani 12:7-11; 1 Yohanes 1:9; 2 Petrus 3:9).

Top