Siapakah orang Asyur dalam Alkitab?

Menjawab



Asyur adalah penduduk sebuah negara yang menjadi kerajaan besar yang mendominasi Timur Tengah alkitabiah dari abad kesembilan hingga ketujuh SM. Mereka menaklukkan wilayah yang sekarang disebut Irak, Suriah, Yordania, dan Lebanon. Pada abad ketujuh SM, Asyur menduduki dan menguasai pantai timur Laut Mediterania. Ibu kota Asyur adalah Niniwe, salah satu kota terbesar di zaman kuno. Penggalian di Mesopotamia telah mengkonfirmasi deskripsi Alkitab bahwa butuh tiga hari perjalanan untuk mengelilingi kota ini (Yunus 3:3). Asyur adalah bangsa yang ganas dan kejam yang menunjukkan sedikit belas kasihan kepada mereka yang mereka taklukkan (2 Raja-raja 19:17).

Asyur adalah duri di sisi Israel. Dimulai pada 733 SM di bawah Raja Tilgath-pileser, Asyur mengambil tanah Kerajaan Utara dan membawa penduduknya ke pengasingan (2 Raja-raja 15:29). Kemudian, mulai tahun 721 SM, raja Asyur Shalmaneser mengepung ibu kota Israel, Samaria, dan jatuh tiga tahun kemudian (2 Raja-raja 18:9-12). Peristiwa ini menggenapi nubuat Yesaya bahwa Tuhan akan menggunakan Asyur sebagai tongkat murka-Nya (Yesaya 10:5-19); yaitu, Kekaisaran Asyur sedang menerapkan penghakiman Tuhan terhadap orang Israel yang menyembah berhala. Tuhan yang berdaulat mengambil kredit penuh sebagai sumber otoritas Asyur (bandingkan Yesaya 7:18; 8:7; 9:11; dan Daniel 4:17). Sejarah sekuler mencatat bahwa pada tahun 703 SM Asyur di bawah Raja Sanherib menekan tantangan besar Kasdim.



Mengingat ancaman Asyur terhadap Israel, dapat dimengerti bahwa nabi Yunus tidak ingin melakukan perjalanan ke Niniwe (Yunus 1:1-3). Ketika dia akhirnya tiba di ibu kota Asyur, Yunus mengkhotbahkan penghakiman Tuhan yang akan datang. Setelah mendengar pesan Yunus, raja Asyur dan seluruh kota Niniwe bertobat, dan Tuhan membuang murka-Nya untuk sementara waktu (Yunus 3:10). Rahmat Tuhan diperluas bahkan ke Asyur.



Pada tahun keempat belas pemerintahan Hizkia, pada tahun 701 SM, Asyur di bawah Sanherib mengambil 46 kota berbenteng di Yehuda (Yesaya 36:1). Kemudian mereka mengepung Yerusalem—raja Asyur terukir pada prasastinya bahwa raja Yehuda ditangkap seperti burung yang dikurung di negaranya sendiri.

Namun, meskipun tentara Sanherib menduduki Yehuda sampai ke ambang pintu Yerusalem, dan meskipun utusan Sanherib, Rabsyake, membual melawan Tuhan dan Hizkia (Yesaya 36:4-21), Asyur ditolak. Hizkia berdoa, dan Tuhan berjanji bahwa Asyur tidak akan pernah menginjakkan kaki di dalam kota (Yesaya 37:33). Tuhan membunuh 185.000 pasukan Asyur dalam satu malam (Yesaya 37:36), dan Sanherib kembali ke Niniwe di mana dia dibunuh oleh putranya sendiri saat dia menyembah dewanya Nisroch (Yesaya 37:38).



Pada tahun 612 SM, Niniwe dikepung oleh aliansi Media, Babilonia, dan Skit, dan kota itu hancur total sehingga bahkan lokasinya dilupakan sampai arkeolog Inggris Sir Austen Layard mulai mengungkapnya pada abad kesembilan belas. Jadi, saat Kekaisaran Babilonia naik, Asyur turun dari halaman sejarah.

Top