Siapa itu Athanasius?

Menjawab



Perjuangan Athanasius melawan bid'ah pada abad keempat adalah contoh yang bagus dalam memperjuangkan iman yang dulu untuk selamanya dipercayakan kepada umat Allah yang kudus (Yudas 1:3). Athanasius lahir sekitar tahun 298 M dan tinggal di Alexandria, Mesir, pusat utama pembelajaran Kekaisaran Romawi.

Pada tahun 313 M, Edict of Milan dari Kaisar Constantine mengubah agama Kristen dari agama yang dianiaya menjadi agama yang disetujui secara resmi. Beberapa tahun kemudian, Arius dari Aleksandria, seorang presbiter, mulai mengajarkan bahwa, sejak Allah memperanakkan Yesus, maka ada suatu masa ketika Anak tidak ada. Dengan kata lain, Arius berkata bahwa Yesus adalah makhluk ciptaan—yang pertama diciptakan—bukan Anak Allah yang kekal; Yesus seperti dewa, tetapi Dia bukan Tuhan.



Ketika Arius mulai menyebarkan ajaran sesatnya, Athanasius adalah diakon yang baru ditahbiskan dan sekretaris Uskup Aleksandria dari Aleksandria. Athanasius telah menulis dua karya apologetik, Melawan orang non-Yahudi dan Tentang Inkarnasi Sabda . Setelah mendengar ajaran Arius yang salah, Athanasius segera membantah gagasan bahwa Anak tidak kekal: kelahiran Anak, atau pengucapan Firman, oleh Bapa, kata Athanasius, menunjukkan hubungan kekal antara Bapa dan Anak, bukan acara sementara.



Arianisme dikutuk oleh sebagian besar uskup Mesir, negara tempat Arius tinggal, dan dia pindah ke Nikomedia di Asia Kecil. Dari sana Arius mempromosikan posisinya dengan menulis surat kepada uskup gereja di seluruh dunia. Arius tampaknya adalah orang yang menyenangkan dengan bakat persuasi, karena dia menarik banyak uskup untuk berbagi sudut pandangnya. Gereja menjadi terpecah dalam masalah keilahian Kristus. Kaisar Konstantinus berusaha untuk menyelesaikan perselisihan Arianisme dengan mengadakan dewan uskup, yang bertemu di Nicea di Bitinia di Asia Kecil, pada tahun 325. Athanasius menghadiri dewan dengan uskupnya, dan di sana Athanasius diakui sebagai juru bicara utama untuk Arianisme. berpandangan bahwa Putra sepenuhnya Allah dan sederajat dan seabadi dengan Bapa.

Di Konsili Nicea, pandangan Athanasius adalah mayoritas. Yang diperlukan hanyalah merumuskan pernyataan kredo untuk mengekspresikan konsensus. Awalnya, konsili berusaha merumuskan dari Kitab Suci sebuah pernyataan yang akan mengungkapkan keilahian penuh dan sifat kekal Putra. Namun, kaum Arian menyetujui semua konsep semacam itu, menafsirkannya agar sesuai dengan pandangan mereka sendiri (Saksi-Saksi Yehuwa dan Mormon, pewaris spiritual Arius, memiliki interpretasi serupa). Akhirnya, kata Yunani homoseksual (makna dari substansi, sifat, atau esensi yang sama) diperkenalkan, karena itu adalah satu kata yang tidak dapat dipelintir agar sesuai dengan Arianisme. Beberapa uskup menolak keras menggunakan istilah yang tidak ditemukan dalam Kitab Suci; namun, mereka akhirnya melihat bahwa alternatifnya adalah pernyataan yang mungkin disetujui oleh kedua belah pihak, meskipun pemahaman satu pihak sama sekali berbeda dari yang lain. Gereja tidak bisa tidak menjelaskan pertanyaan apakah Putra benar-benar Tuhan (atau, seperti yang dikatakan kaum Arian, dewa). Hasilnya adalah bahwa konsili mengadopsi apa yang sekarang kita sebut Pengakuan Iman Nicea, yang menyatakan bahwa Putra diperanakkan, bukan dibuat, menjadi satu substansi dengan Bapa.



Tentu saja, kaum Arian menolak untuk menerima keputusan dewan; juga, banyak uskup ortodoks menginginkan kata-kata yang tidak terlalu memecah belah daripada Kredo Nicea—sesuatu yang akan diterima oleh kaum Arian tetapi masih terdengar kokoh secara doktrin di telinga ortodoks. Segala macam kompromi dan variasi Nicea diajukan.

Pada tahun 328 Athanasius menggantikan Aleksander sebagai uskup Aleksandria. Athanasius menolak untuk berpartisipasi dalam negosiasi dengan kaum Arian, waspada terhadap kompromi pada masalah penting seperti itu. Begitu pencarian titik temu diprioritaskan di atas doktrin yang sehat, Athanasius khawatir, kebenaran akan hilang. Semakin banyak uskup lain menerima Arianisme. Kaisar Konstantinus sendiri berpihak pada kaum Arian. Tetapi Athanasius terus dengan penuh semangat membela keilahian penuh Kristus melawan para pemimpin dan teolog pada zamannya, menolak untuk mengizinkan Arian masuk ke gerejanya. Untuk ini, dia dianggap sebagai pembuat onar oleh berbagai kaisar, dan dia diusir beberapa kali dari kota dan gerejanya. Kadang-kadang, tampaknya Athanasius adalah satu-satunya pendukung keilahian Kristus, sebuah doktrin yang dia bela dengan keras. Dedikasi Athanasius yang tak tergoyahkan pada kebenaran alkitabiah dalam menghadapi tentangan yang keras menghasilkan ungkapan Athanasius melawan dunia , atau Athanasius melawan dunia.

Akhirnya, orang-orang Kristen yang percaya pada keilahian Kristus datang untuk melihat bahwa Pengakuan Iman Nicea tidak dapat ditinggalkan tanpa menyerahkan Logos kepada peran malaikat tingkat tinggi. Kata-kata yang hati-hati dari Pengakuan Iman Nicea adalah ekspresi yang tepat dari kebenaran alkitabiah. Pengakuan Iman Nicea kemudian dikukuhkan di Konsili Konstantinopel pada tahun 381, sebuah kemenangan terakhir yang tidak disaksikan oleh Athanasius (ia meninggal pada tahun 373).

Selain membela iman, Athanasius juga membantu mengidentifikasi kanon Kitab Suci. Adalah tugas uskup Aleksandria untuk menulis surat kepada uskup lain setiap tahun dan memberi tahu mereka tanggal Paskah yang benar (Alexandria memiliki astronom terbaik pada waktu itu). Tentu saja, surat tahunan Athanasius berisi materi lain juga. Satu surat Paskah Athanasius terkenal karena mencantumkan buku-buku yang harus dianggap sebagai bagian dari kanon Kitab Suci, bersama dengan buku-buku lain yang cocok untuk bacaan renungan. Untuk Perjanjian Baru, Athanasius mendaftar 27 buku yang diakui hari ini. Untuk Perjanjian Lama, daftarnya identik dengan yang digunakan oleh kebanyakan Protestan, kecuali bahwa ia menghilangkan Ester dan memasukkan Baruch . Daftar pelengkap buku renungannya berisi Kebijaksanaan, Sirakh, Tobias, Judith, dan Ester.

Athanasius hidup di masa yang sulit dalam sejarah gereja, dan kita berhutang budi kepadanya atas wawasan, keberanian, dan ketabahannya. Dengan pengetahuannya tentang Firman, Athanasius mampu mengidentifikasi serigala berbulu domba yang menyusup ke gereja, dan, melalui komitmennya pada kebenaran alkitabiah, dia mampu berdiri teguh dan menangkis serangan mereka. Atas karunia Tuhan, Athanasius menang.

Top