Siapakah Artahsasta dalam Alkitab?

Menjawab



Artahsasta adalah raja Persia dari c. 464 sampai c. 425 SM. Ia adalah putra Raja Xerxes (Ahasuerus) dan sering disebut sebagai Artahsasta I Longimanus. Ezra dan Nehemia keduanya melakukan perjalanan dari Persia ke Yerusalem dari istana Artahsasta. Meskipun ia melihat beberapa pemberontakan selama masa pemerintahannya, pemerintahan Artahsasta umumnya dianggap damai. Karena kebijakannya yang toleran terhadap orang-orang Yahudi di wilayahnya, Artahsasta memainkan peran kunci dalam pembangunan kembali bait suci dan tembok Yerusalem.

Sebagai penghakiman Tuhan atas penyembahan berhala dan pemberontakan Yehuda, Yehuda diserang oleh Babilonia pada tahun 589 SM. Kota Yerusalem dihancurkan. Orang-orang Yahudi ditawan selama 70 tahun di Babel dan, setelah kejatuhan Babel, di Persia, tetapi Tuhan telah berjanji bahwa umat-Nya akan dikembalikan ke tanah air mereka. Maka pada tahun 539 SM, atas tuntunan Tuhan, Kaisar Cyrus Agung dari Persia menetapkan bahwa orang-orang Yahudi diizinkan untuk kembali ke Yerusalem. Banyak orang Israel segera kembali, tetapi, karena mereka telah berasimilasi dengan masyarakat Babilonia dan Persia, beberapa tetap tinggal. Cyrus mengembalikan barang-barang yang dicuri Nebukadnezar dari Babel dari bait, dan dia juga menetapkan bahwa orang Israel diberi hadiah yang murah hati dari rumah Persia mereka (Ezra 1:4-11). Ketika orang Israel tiba di Yerusalem, dipimpin oleh Zerubabel, mereka segera mulai membangun kembali Bait Suci dan kota sekitarnya (Ezra 3).



Sementara orang Israel mengerjakan perbaikan, mereka menghadapi tentangan besar dari orang-orang di negeri-negeri sekitarnya (Ezra 4:1-5). Kesulitan ini berlanjut bahkan sampai pemerintahan Raja Artahsasta (Ezra 4:5-6). Pada saat itu, para pembangkang dengan nama Bishlam, Mithredath, dan Tabeel menulis surat kepada Artahsasta, melontarkan tuduhan terhadap orang-orang Yahudi dan mengklaim bahwa orang-orang Yahudi tidak akan lagi membayar pajak kepada Kekaisaran Persia. Prihatin, Artaxerxes segera memerintahkan agar perbaikan dihentikan dan membiarkan para pembangkang mengirim pasukan mereka ke Yerusalem untuk menghentikan pekerjaan (ayat 23).



Pada tahun ketujuh pemerintahannya, Artahsasta mengizinkan imam Ezra untuk membawa orang Israel sebanyak yang dia inginkan kembali ke Yerusalem, bahkan menyediakan emas dan perak bagi orang-orang untuk membeli persembahan dan apa pun yang diperlukan untuk bait suci (Ezra 7:11– 20). Selain itu, ia menetapkan bahwa adalah melanggar hukum bagi siapa pun untuk memungut pajak apa pun kepada orang Lewi, imam, atau orang lain yang melayani di bait.

Fakta bahwa Artahsasta pertama kali menghalangi dan kemudian membantu pembangunan kembali kuil telah menyebabkan beberapa komentator menganggap Artahsasta yang disebutkan dalam Ezra 4 sebenarnya adalah orang yang berbeda dari Artahsasta yang disebutkan dalam Ezra 7. Menurut teori ini, Artahsasta pertama adalah perampas. ke takhta Persia dan diidentifikasi dalam catatan sejarah lainnya sebagai Smerdis, yang hanya memerintah selama delapan bulan. Masalah utama dengan teori ini adalah bahwa tidak ada dokumen sejarah yang diketahui yang mengidentifikasi Smerdis dengan Artaxerxes. Penjelasan yang lebih mungkin adalah bahwa Artahsasta hanya memiliki perubahan hati terhadap orang-orang Yahudi, berdasarkan bukti niat damai orang-orang Yahudi di Yerusalem.



Pada tahun kedua puluh pemerintahannya, Artahsasta memperhatikan bahwa juru minuman kepercayaannya, Nehemia, tertunduk. Para pelayan harus mempertahankan wajah yang menyenangkan di hadapan raja, dan Nehemia secara teknis melanggar hukum dengan terlihat sedih. Tetapi Artahsasta berbelas kasih dan meminta Nehemia untuk menjelaskan mengapa dia gelisah (Nehemia 2:2). Nehemia mungkin lahir di Persia, tetapi hatinya tetap berada di tanah airnya, dan dia sedih ketika sebuah laporan sampai kepadanya yang mengatakan bahwa tembok Yerusalem masih dalam puing-puing hampir 100 tahun setelah Cyrus mengizinkan orang Israel kembali ke tanah mereka (Nehemia 1 :1–4). Setelah berkonsultasi dengan Tuhan, Nehemia berbicara kepada Raja Artahsasta dan meminta izin untuk pergi memperbaiki tembok. Artahsasta tidak hanya mengabulkan permintaan Nehemia, tetapi dia juga menulis surat untuk memastikan perjalanan Nehemia dengan aman.

Karena Tuhan telah mencondongkan hati Artahsasta kepada orang-orang Yahudi, mereka dapat memperbaiki tembok dalam waktu singkat: total 52 hari (Nehemia 6:15). Umat ​​Tuhan secara resmi didirikan kembali di tanah yang telah Tuhan berikan kepada mereka sejak lama. Dekrit Artahsasta untuk membangun kembali Yerusalem menggenapi bagian dari nubuatan 70 Minggu Daniel dan mengatur jam nubuatan terus berdetak hingga waktu Mesias (Daniel 9:25).

Top