Apa itu Areopagus?

Menjawab



Di barat laut kota Athena, Yunani, adalah sebuah bukit kecil yang ditutupi kursi batu. Kawasan ini pernah digunakan sebagai wadah bagi para penguasa Athena untuk mengadakan persidangan, debat, dan membahas hal-hal penting. Lokasi ini disebut areopagus , kombinasi kata Yunani untuk dewa perang dan batu: Areopagus secara harfiah berarti Batu Ares. Setara dengan Ares dalam mitologi Romawi adalah Mars. Pada masa Paulus dan gereja Kristen awal, lokasi ini berada di bawah kendali Romawi, sehingga tempat itu dikenal sebagai Bukit Mars.

Istilah Yunani yang lebih tua, areopagus masih digunakan di zaman Paulus, sebagian besar mengacu pada dewan yang bertemu di sana. Ketika Paul memberikan pidatonya yang terkenal di Bukit Mars, bisa dikatakan ini terjadi baik di Areopagus maupun di depan Areopagus. Namun, sebagian besar istilah areopagus seperti yang digunakan dalam Kisah Para Rasul pasal 17 mengacu pada sekelompok pemimpin dan pemikir Athena yang bertemu di atas bukit.



Tujuan Areopagus Athena serupa dengan tujuan Sanhedrin Yahudi. Keduanya adalah kelompok pria lokal yang dihormati yang ditugaskan untuk menyelidiki ide-ide spiritual atau filosofis. Kedua kelompok itu terdiri dari sekte-sekte berbeda yang menganut kepercayaan yang bertentangan di daerah-daerah tertentu. Keduanya dianggap konservatif dalam arti kebanyakan membela status quo. Keduanya digunakan agak seperti pengadilan untuk menyelesaikan perselisihan dan mengadili kasus-kasus tertentu. Tidak seperti Sanhedrin, bagaimanapun, Areopagus Athena terutama tertarik untuk mempertahankan konsep Yunani tentang para dewa.



Paulus dipanggil untuk berbicara kepada Areopagus ketika kata-kata pengajarannya di Athena mulai mendapat perhatian. Sementara dewan ini terlibat dalam pengadilan kriminal, penuntutan tampaknya bukan tujuan mereka berbicara dengan Paulus. Sebaliknya, Paulus diundang untuk menyampaikan informasi yang dianggap baru oleh orang Athena (Kisah Para Rasul 17:21). Apakah seluruh dewan ada di sana atau tidak, kehadiran Paulus di sana adalah hasil dari ketertarikan, bukan permusuhan di pihak mereka. Paulus menggunakan kesempatan ini di hadapan Areopagus untuk menyampaikan salah satu momen penginjilan Perjanjian Baru yang paling dinamis. Berbicara tentang Tuhan yang Tidak Dikenal, dia mengaitkan pencarian orang Athena akan kebenaran dengan realitas Injil.

Seperti yang diharapkan, tidak semua orang di Areopagus yang mendengar Paulus menerima kata-katanya. Beberapa orang, pada kenyataannya, menganggap ajarannya tentang kebangkitan menggelikan (Kisah Para Rasul 17:32). Namun beberapa dari mereka yang hadir, termasuk seorang pria bernama Dionysius, percaya apa yang dikatakan Paulus (Kisah Para Rasul 17:34). Sama seperti beberapa Sanhedrin Yahudi telah mendengar kebenaran dan menerimanya (Markus 15:43; Yohanes 19:38-39), beberapa anggota Areopagus kafir percaya setelah mendengar Firman.



Top