Apa pentingnya Betel dalam Alkitab?

Menjawab



Dua kota bernama Betel muncul dalam Alkitab. Betel yang kurang penting, sebuah desa di Negev, disebutkan sebagai salah satu tempat di mana Daud mengirim rampasan kepada teman-temannya, para tua-tua Yehuda (1 Samuel 30:26-27). Betel lain, sebuah kota yang paling penting dalam Alkitab, terletak sekitar 11 mil sebelah utara Yerusalem dekat Ai. Sebagai pusat perdagangan utama, Betel berdiri di persimpangan jalan, dengan jalan utara-selatannya melewati pegunungan tengah dari Hebron di selatan hingga Sikhem di utara, dan rute timur-barat utamanya yang mengarah dari Yerikho ke Laut Mediterania. Hanya Yerusalem yang disebutkan lebih sering daripada Betel dalam Perjanjian Lama.

Nama Ibrani Betel berarti rumah Allah dan mengacu pada kota dan situs tempat kudus utama yang didirikan di sana untuk kerajaan utara Israel. Betel duduk di perbatasan antara suku Efraim dan Benyamin dan akhirnya menggambarkan perbatasan antara kerajaan utara Israel dan kerajaan selatan Yehuda. Meskipun Betel berada di daerah perbukitan yang kering, beberapa mata air alami menyediakan air yang berlimpah bagi penduduknya.



Betel pertama kali disebutkan dalam Alkitab sehubungan dengan Abram, yang membangun sebuah mezbah bagi Allah di sana: Dari sana [Abram] pergi ke arah perbukitan di sebelah timur Betel dan mendirikan tendanya, dengan Betel di barat dan Ai di timur. Di sana ia mendirikan mezbah bagi TUHAN dan memanggil nama TUHAN (Kejadian 12:8). Setelah mengunjungi Mesir, Abraham kembali ke Betel dan mempersembahkan korban kepada Allah (Kejadian 13:3–4).



Awalnya bernama Luz (Kejadian 28:19; Hakim 1:23), kota itu dinamai Betel oleh Yakub setelah sang patriark mengalami mimpi yang luar biasa di sana. Saat melakukan perjalanan dari Bersyeba ke Haran untuk melarikan diri dari saudaranya Esau, Yakub berhenti untuk bermalam di Luz. Saat dia tidur, dia memimpikan tangga atau tangga yang membentang dari bumi ke surga. Malaikat-malaikat Tuhan naik turun tangga saat Tuhan berdiri di puncak (Kejadian 28:10-13). Tuhan berbicara dan menyatakan diri-Nya kepada Yakub sebagai Allah nenek moyangnya. Ketika Yakub terbangun, dia menyatakan, Betapa mengagumkan tempat ini! Ini tidak lain adalah rumah Tuhan; ini adalah pintu gerbang surga (Kejadian 28:17). Kemudian Yakub mendirikan sebuah tiang suci, menamai tempat itu Betel (ayat 18-19), dan menguduskan tempat itu sebagai tempat beribadah kepada Tuhan (ayat 21).

Bertahun-tahun kemudian, Yakub kembali ke Betel, membangun mezbah bagi Tuhan di sana, dan menamai tempat itu El-Bethel, yang artinya Tuhan Betel. Betel tetap menjadi salah satu pusat ibadah utama Israel. Tabut perjanjian disimpan di Betel untuk sementara waktu, dan orang-orang sering pergi ke sana untuk mencari Tuhan selama masa-masa sulit (Hakim 20:18-28). Alkitab mengatakan Deborah, perawat Ribka, dikuburkan di bawah pohon ek dekat Betel (Kejadian 35:8), dan Debora yang lebih terkenal, hakim Israel, mengadakan pengadilan di sebuah situs antara Rama dan Betel (Hakim 4:5). Selama masa kerajaan yang terbagi, Raja Yerobeam dari Israel mendirikan dua kuil untuk kerajaan utara, satu di Betel dan yang lainnya di Dan. Di kuil-kuil ini, dia mendirikan anak lembu emas (1 Raja-raja 12:26–33). Allah sering mengutus para nabi untuk berkhotbah di Betel (1 Raja-raja 13:1-10). Banyak dari nabi-nabi ini menyatakan penghakiman dan penghukuman atas Betel sebagai pusat penyembahan berhala (Amos 3:14; 5:5–6; Hosea 10:15).



Pada hari terakhir pelayanan Elia di bumi, dia dan Elisa bertemu dengan sekelompok nabi di Betel. Para nabi ini mengkonfirmasi kepergian Elia yang segera: Elia berkata kepada Elisa, ‘Tetaplah di sini; TUHAN telah mengutus aku ke Betel.’ Tetapi Elisa berkata, ‘Demi TUHAN yang hidup dan demi kamu yang hidup, aku tidak akan meninggalkan kamu.’ Lalu mereka pergi ke Betel. Rombongan para nabi di Betel keluar menemui Elisa dan bertanya, 'Apakah kamu tahu bahwa TUHAN akan mengambil tuanmu darimu hari ini?' 'Ya, saya tahu,' jawab Elisa, 'jadi diamlah' (2 Raja-Raja 2:2–3). Elisa menolak untuk meninggalkan Elia. Dia sangat berkomitmen untuk mengambil jubah nabi yang lebih tua dan tidak ingin kehilangan kesempatan.

Setelah kerajaan utara Israel jatuh ke tangan Asyur, Betel tetap menjadi rumah bagi para imam (2 Raja-raja 17:28–41). Pada abad ketujuh SM, tempat-tempat tinggi Betel dihancurkan oleh Raja Yosia dari Yehuda sebagai bagian dari reformasi agamanya (2 Raja-raja 23:4, 13-19). Akhirnya, pada zaman Ezra, kota Betel telah terbakar habis dan menjadi sebuah desa kecil (Ezra 2:28). Betel tidak disebutkan dalam Perjanjian Baru.

Top