Apa arti penting Babel dalam Alkitab?

Menjawab



Babel kuno terletak di Irak modern. Babel kuno naik ke dominasi setelah melepaskan ikatan Asyur. Periode singkat dominasi Babilonia yang memiliki makna alkitabiah disebut sebagai Kekaisaran Neo-Babilonia, karena Babel telah menjadi kekuatan dominan pada waktu sebelumnya.

Babel dan Raja Nebukadnezar menonjol dalam Perjanjian Lama, karena Babel yang menyerbu Yehuda, menghancurkan Yerusalem dan bait suci, dan membawa banyak orang Yahudi ke Babel sebagai pembuangan. Peristiwa-peristiwa ini dicatat dalam 2 Raja-raja 17-25 dan 2 Tawarikh 32-36. Beberapa nabi mengungkapkan bahwa Yerusalem akan jatuh ke tangan Babilonia sebagai penghakiman Tuhan atas Yehuda karena dosanya. Khususnya, Yeremia menasihati penyerahan diri kepada orang Babilonia dalam menerima kehendak Tuhan: Inilah yang Tuhan, Allah Israel, katakan: Aku akan berbalik melawanmu senjata perang yang ada di tanganmu, yang kamu gunakan untuk berperang raja Babel dan orang Babilonia yang berada di luar tembok mengepungmu. Dan aku akan mengumpulkan mereka di dalam kota ini. Aku sendiri akan berperang melawan kamu dengan tangan terentang dan lengan yang kuat dalam amarah yang murka dan murka yang besar. Aku akan membunuh mereka yang tinggal di [Yerusalem]—baik manusia maupun binatang—dan mereka akan mati karena wabah yang mengerikan. Setelah itu, demikianlah firman Tuhan, Aku akan menyerahkan Zedekia raja Yehuda, para pejabatnya dan orang-orang di kota ini yang selamat dari wabah, pedang dan kelaparan, ke tangan Nebukadnezar raja Babel dan kepada musuh-musuh mereka yang ingin membunuh mereka. Dia akan menempatkan mereka ke pedang; dia tidak akan menunjukkan belas kasihan atau belas kasihan atau belas kasihan kepada mereka. . . . Beginilah firman Tuhan: Lihat, Aku menghadapkan kepadamu jalan hidup dan jalan kematian. Siapa pun yang tinggal di kota ini akan mati oleh pedang, kelaparan, atau wabah. Tetapi siapa pun yang keluar dan menyerah kepada orang Babilonia yang mengepung kamu akan hidup; mereka akan melarikan diri dengan hidup mereka. Aku telah memutuskan untuk mencelakakan kota ini dan bukan hal yang baik, demikianlah firman Tuhan. Itu akan diberikan ke tangan raja Babel, dan dia akan menghancurkannya dengan api (Yeremia 21:4-10).



Daniel adalah seorang pemuda yang dibawa ke Babel sebagai pembuangan. Dia menjadi terkenal dalam pemerintahan Raja Nebukadnezar dan penerusnya (lihat Daniel 1—6). Babel digulingkan setelah hanya beberapa dekade menonjol. Tuhan telah berjanji bahwa pembuangan orang Yahudi hanya sementara, dan, setelah kejatuhan Babel, raja Persia mengizinkan orang-orang buangan itu kembali ke Yehuda untuk membangun kembali kota dan bait suci. Peristiwa-peristiwa ini dicatat dalam Ezra dan Nehemia.



Karena kehancuran yang mengerikan yang disebabkan oleh Babel, Babel menjadi simbol bagi musuh-musuh stereotip Allah dan umat-Nya. (Sodom dan Mesir juga digunakan dengan cara ini.) Babel menonjol dalam kitab Wahyu sebagai musuh terakhir Allah dan penganiaya umat-Nya. Babel Besar akan digulingkan, tetapi beginilah dia digambarkan: Kemudian malaikat itu membawa saya dalam Roh ke padang gurun. Di sana saya melihat seorang wanita duduk di atas seekor binatang merah yang ditutupi dengan nama-nama hujat dan memiliki tujuh kepala dan sepuluh tanduk. Wanita itu berpakaian ungu dan merah tua, dan berkilauan dengan emas, batu mulia, dan mutiara. Dia memegang cawan emas di tangannya, penuh dengan hal-hal keji dan kotoran perzinahannya. Nama yang tertulis di dahinya adalah sebuah misteri: Babel Besar, ibu dari pelacur dan kekejian di bumi. Saya melihat bahwa wanita itu mabuk dengan darah umat Allah yang kudus, darah mereka yang memberikan kesaksian tentang Yesus (Wahyu 17:3-6). Wahyu juga mencatat kejatuhan Babel, yang disesalkan oleh orang-orang di dunia (pasal 18), bersama dengan kegembiraan orang-orang kudus atas kematiannya (bab 19).

Selama bertahun-tahun, banyak dispensasionalis menafsirkan Babel sebagai Roma, pusat Kekaisaran Romawi yang dihidupkan kembali. Dengan naiknya Saddam Hussein dan perang di Irak, banyak yang mengubah interpretasi mereka, berpikir bahwa Babel mungkin sebenarnya merujuk pada Kekaisaran Babilonia yang dihidupkan kembali. Untuk sementara, Saddam Hussein berusaha membangun kembali Babel, dan dia bahkan menganggap dirinya sebagai Nebukadnezar baru. Namun, saat peristiwa berlangsung, menjadi jelas bahwa Hussein bukanlah musuh terakhir Tuhan dan bahwa dia tidak akan berhasil memulihkan Kekaisaran Babilonia. Biasanya berisiko untuk menafsirkan Alkitab berdasarkan peristiwa terkini.



Ringkasnya, Babel menghancurkan Yerusalem dan Bait Suci dan menjadi simbol musuh Allah dan umat-Nya. Wahyu menggunakan perumpamaan ini, jadi Babel dalam Wahyu kemungkinan besar tidak merujuk pada Kekaisaran Babilonia yang dihidupkan kembali tetapi pada entitas nasional yang akan menganiaya dan menghancurkan dalam semangat Babilonia. Perbedaannya adalah Babel kuno menghancurkan Yerusalem sebagai penghakiman Tuhan atas ketidaksetiaannya. Di akhir zaman, Babel menganiaya orang-orang percaya yang setia, dan Babellah yang akan dihakimi.

Top