Apa pentingnya Betlehem dalam Alkitab?

Menjawab



Pentingnya Betlehem dalam Alkitab berasal dari hubungannya dengan Yesus Kristus. Nabi Mikha menubuatkan bahwa Mesias Israel akan lahir di Betlehem: Tetapi engkau, Betlehem Efrata, meskipun engkau kecil di antara kaum Yehuda, dari padamu akan datang untukku seorang yang akan menjadi penguasa atas Israel, yang asal-usulnya berasal dari zaman dahulu. , dari zaman kuno (Mikha 5:2; Matius 2:4–6). Baik Matius maupun Lukas melaporkan bahwa Yesus lahir di desa Betlehem yang sederhana (Matius 2:1–12; Lukas 2:4–20).

Betlehem juga dikenal sebagai Kota Daud. Kota itu adalah rumah keluarga Daud (1 Samuel 16:1; 17:12) dan tempat dia diurapi menjadi raja (1 Samuel 16:4-13). Kota ini kadang-kadang disebut Betlehem Yehuda atau Betlehem Efrat (Kejadian 35:19) untuk membedakannya dari Betlehem Zebulon (Yosua 19:15).



Nama Betlehem berarti Rumah Roti, mungkin menunjukkan konteks makanan yang lebih luas karena kedekatannya dengan ladang yang melimpah di gurun Yudea. Kota Betlehem terletak sekitar lima mil barat daya Yerusalem di daerah perbukitan Yehuda, sekitar 2.500 kaki di atas permukaan laut. Iklimnya ringan, dan curah hujannya berlimpah. Ladang, kebun buah, dan kebun anggur yang subur mengelilingi kota. Terletak di tanjakan berbatu tak jauh dari rute utama ke Hebron dan Mesir, kota ini telah menyambut perpaduan budaya dan masyarakat sejak asalnya.



Betlehem pertama kali disebutkan dalam Alkitab sebagai kota terdekat di mana Rachel, istri Yakub, meninggal dan dikuburkan (Kejadian 35:19; 48:7); pada waktu itu, itu adalah pemukiman Kanaan.

Betlehem adalah rumah seorang Lewi muda yang melayani sebagai imam penyembah berhala untuk seorang pria bernama Mikha di Efraim (Hakim 17:7-13). Itu juga merupakan kampung halaman seorang selir yang pembunuhannya menyebabkan pembantaian penduduk Gibea (Hakim 19-20).



Naomi, suaminya, dan kedua putranya tinggal di Betlehem sebelum melakukan perjalanan ke Moab selama masa kelaparan (Rut 1:1). Ke Betlehem-lah Naomi kembali setelah kematian suami dan putranya, bersama menantu perempuannya, Rut (Rut 1:16–19, 22). Di sebelah timur Betlehem terletak lembah di mana Rut memungut uang di ladang Boas (Rut 2:4). Boas dan Rut menikah di Betlehem, di mana mereka juga memiliki putra mereka, Obed, yang merupakan kakek Raja Daud (Rut 4:13, 17).

Keluarga Kaleb menetap di Betlehem, dan cucunya Salma dikenal sebagai ayah Betlehem (1 Tawarikh 2:51). Betlehem adalah kampung halaman dua orang perkasa Daud: Elhanan, putra Dodo; dan Asahel (2 Samuel 2:32; 23:24; 1 Tawarikh 11:26). Sementara Daud berkemah di gua Adulam, tiga pahlawan perangnya mempertaruhkan nyawa mereka dengan menerobos garnisun Filistin yang menduduki Betlehem untuk membawakan Daud air minum dari sumur di gerbang kota (2 Samuel 23:13-17).

Sebagai Kota Daud, Betlehem menjadi simbol dinasti raja. Di bawah Salomo dan kemudian Rehoboam, Betlehem berkembang menjadi penting sebagai benteng strategis. Jauh kemudian, setelah pembunuhan Gedalia pada masa pendudukan Babilonia, beberapa pengungsi Yahudi tinggal di dekat Betlehem dalam perjalanan mereka ke Mesir (Yeremia 41:17). Belakangan, lebih dari seratus orang dari Betlehem termasuk di antara mereka yang kembali ke tanah air mereka dari pembuangan di Babel (Ezra 2:21; Nehemia 7:26).

Bethlehem, sementara diremehkan menjadi desa yang sederhana di zaman Perjanjian Baru, tetap dibedakan di atas semua kota alkitabiah lainnya sebagai tempat di mana Juruselamat kita Yesus Kristus dilahirkan. Ketika tiba saatnya bagi Maria untuk melahirkan, Kaisar Romawi Caesar Augustus memutuskan agar dilakukan sensus. Undang-undang mengharuskan setiap warga negara untuk kembali ke kampung halamannya untuk mendaftar. Yusuf pergi bersama Maria ke Betlehem karena ia termasuk dalam keluarga dan keturunan Daud (Lukas 2:4). Di Betlehem, Maria melahirkan Yesus. Dia membungkusnya dengan kain dan menempatkannya di dalam palungan, karena tidak ada ruang tamu yang tersedia untuk mereka (Lukas 2:7).

Dalam pemenuhan nubuat lainnya (Yeremia 31:15), Raja Herodes, yang merencanakan untuk membunuh raja yang baru lahir, memerintahkan pembunuhan semua bayi laki-laki berusia dua tahun ke bawah di dalam dan sekitar Betlehem (Matius 2:16-18).

Saat ini Gereja Kelahiran, yang dibangun oleh Konstantinus Agung sekitar tahun 330 M, masih berdiri di Betlehem. Tradisi menyatakan bahwa sebuah gua di bawah gereja adalah tempat sebenarnya di mana Yesus Kristus dilahirkan. Situs palungan ditandai dengan bintang dengan tulisan latin, Di Sini Perawan Maria Yesus Kristus Dilahirkan , artinya Di sini Yesus Kristus lahir dari perawan Maria.

Top