Apakah alkitabiah bagi gereja untuk mencari penggabungan 501(c)(3)?

Menjawab



Tentu saja ada banyak orang dan kelompok yang menentang penggabungan gereja, tetapi apakah ada argumen alkitabiah untuk penggabungan? Yesus memberi tahu murid-murid-Nya dalam Matius 22:21, 'Berikanlah kepada Kaisar apa yang menjadi milik Kaisar, dan kepada Allah apa yang menjadi milik Allah.' Jawaban ini diberikan secara khusus untuk pertanyaan apakah diperbolehkan membayar upeti, atau pajak, kepada Kaisar. Dalam jawaban Yesus, Dia menanyakan gambar dan nama siapa yang ada di uang itu, dan karena itu milik Kaisar, oleh karena itu pantas untuk mengembalikannya kepadanya.

Jika kita menerapkan prinsip ini pada gereja, itu akan membantu kita menentukan jawaban atas pertanyaan penggabungan. Gereja adalah tubuh orang percaya kepada Yesus Kristus. Sebagai tubuh orang percaya, kita bertanggung jawab kepada Tuhan untuk semua yang kita lakukan. Kita juga bertanggung jawab langsung kepada Allah sebagai orang percaya, karena kita 'telah dibeli dengan harga tertentu' (1 Korintus 6:20). Dalam Matius 17:27, Yesus mengajar murid-muridnya bahwa, meskipun mereka tidak dipaksa untuk membayar pajak, hal itu patut dilakukan untuk menghindari pelanggaran.



Tetapi negara hanya memiliki otoritas sekunder atas gereja dan individu-individu yang membentuknya, meskipun tentu saja tidak atas arah atau tujuan pelayanan, karena itu adalah wilayah Tuhan. Sebagian besar gereja memiliki properti, yang dikelola di bawah negara, dan meskipun mungkin tidak mutlak diperlukan untuk memiliki properti itu, itu adalah cara yang tepat untuk melakukannya. Gordon Johnson, dalam bukunya Gereja Saya (1957) menulis, 'Di zaman kita sebagian besar negara bagian kita di negara ini menuntut wali untuk prosedur hukum gereja.' Hal ini masih terjadi sampai sekarang, dan penggabungan tidak hanya berfungsi sebagai cara untuk menghormati wilayah kekuasaan negara, tetapi juga berfungsi sebagai perlindungan hukum bagi individu dalam tubuh. Ketika properti dipegang dan tindakan diambil atas nama entitas perusahaan yang diakui, anggota individu dari entitas tersebut dilindungi dari tanggung jawab pribadi dalam tindakan pengadilan yang dapat diajukan terhadap gereja yang tergabung.



Satu bagian yang kadang-kadang digunakan untuk menentang penggabungan layak disebutkan di sini. Satu Korintus 7:23 mengatakan, 'Kamu telah dibeli dengan harga tertentu; jangan menjadi budak manusia.' Ayat ini tidak relevan sebagai argumen menentang penggabungan karena beberapa alasan. Pertama-tama, ini dalam konteks perbudakan manusia, bukan organisasi gereja. Juga, ayat 24 menyatakan bahwa kita harus tinggal dalam keadaan apapun yang Tuhan panggil kita, bahkan jika itu adalah perbudakan. Kedua, itu memberi kita peringatan yang layak dipertimbangkan dalam diskusi kita. Beberapa berpendapat bahwa ketika sebuah gereja bergabung, ia menempatkan dirinya di bawah kendali negara (menjadi pelayan manusia). Seperti yang ditunjukkan oleh berbagai pertempuran hukum atas pembebasan pajak gereja dalam beberapa tahun terakhir, ada kemungkinan perjuangan di sini, bahkan jika itu adalah yang terpencil. Sebagian besar kasus yang muncul adalah karena para pemimpin kunci memilih untuk mendorong batas-batas hukum (kadang-kadang untuk menunjukkan bahwa hukum disalahartikan). Tentu saja, jika negara mencoba untuk mengontrol pelayanan dari individu atau gereja mana pun, kita wajib menjawab seperti yang dilakukan para rasul dalam Kisah Para Rasul 5:29, 'Kita harus lebih menaati Allah daripada manusia!'

Pertanyaan mendasar dari penggabungan bukanlah apakah kita dapat atau tidak dapat bergabung, tetapi dengan cara apa kita dapat melayani Tuhan dengan sebaik-baiknya dan tetap menghormati otoritas negara yang ditahbiskan Tuhan. Ya, ada manfaat yang dapat kita peroleh dari penggabungan, tetapi kita harus menyadari bahwa setidaknya ada biaya potensial untuk manfaat tersebut. Dalam kebanyakan kasus, kita tidak akan kesulitan menghormati otoritas negara yang diberikan Tuhan sambil juga memberikan kesetiaan tertinggi kepada otoritas Tuhan yang lebih tinggi.



Catatan - beberapa menganjurkan agar gereja mencari status nirlaba bebas pajak melalui 508(c)(1)(a) alih-alih melalui 501(c)(3). Jika Anda khawatir tentang salah satu masalah potensial yang disebutkan di atas, 508(c)(1)(a) mungkin perlu diperhatikan.

Top