Apakah para malaikat dari gereja-gereja dalam Wahyu 1–3 adalah malaikat yang nyata, atau apakah mereka utusan manusia?

Menjawab



Dalam Wahyu 1, rasul Yohanes melihat Kristus yang dimuliakan dalam sebuah penglihatan. Yesus berdiri di antara tujuh kaki dian emas. Di tangan-Nya, Yesus memegang tujuh bintang (Wahyu 1:13, 16). Dalam ayat 20 Yesus menjelaskan, Rahasia ketujuh bintang yang kamu lihat di tangan kanan-Ku dan ketujuh kaki dian emas adalah sebagai berikut: Ketujuh bintang itu adalah malaikat dari ketujuh jemaat, dan ketujuh kaki dian yang kamu lihat itu adalah ketujuh jemaat. .

Arti dari kaki dian adalah sederhana. Mereka mewakili tujuh gereja di Asia Kecil. Kita tahu bahwa kaki dian dimaksudkan untuk memberi terang. Umat ​​Allah, baik sebagai individu maupun sebagai jemaat, harus menjadi pembawa terang. Yesus memberi tahu para pengikut-Nya bahwa mereka adalah terang dunia (Matius 5:14). Paulus mengatakan kepada gereja di Filipi bahwa mereka terlihat seperti terang di dunia (Filipi 2:15). Karena Yesus adalah terang dunia yang sejati (Yohanes 1:9), masuk akal jika Dia berdiri di antara kaki dian (Wahyu 1:13)—terang yang dicurahkan oleh gereja-gereja berasal dari-Nya. Bintang-bintang yang dipegang di tangan Yesus juga merupakan pembawa terang.



Namun, makna malaikat kurang jelas. Kata Yunani angelos hanya berarti utusan; biasanya, kata itu digunakan untuk utusan supernatural dari Tuhan. Namun, terkadang kata itu diterapkan pada manusia pembawa pesan Firman Tuhan: Yohanes Pembaptis disebut an angelos dalam Matius 11:10.



Beberapa sarjana menafsirkan malaikat Wahyu 1:20 sebagai makhluk surgawi. Yang lain memandang mereka sebagai utusan manusia yang membawa surat Yohanes. Yang lain mengidentifikasi mereka sebagai orang-orang yang benar-benar membacakan pesan kepada jemaat, yaitu para pemimpin gereja seperti pendeta, penatua, atau uskup. Seorang pendeta gereja berfungsi sebagai utusan Tuhan, menyampaikan Firman Tuhan kepada jemaat.

Jika malaikat dari tujuh gereja adalah makhluk surgawi, maka itu mungkin berarti bahwa setiap gereja memiliki malaikat pelindung atau sejenis makhluk surgawi yang terkait dengan setiap jemaat. Ada kesulitan dengan interpretasi ini. John sedang menulis surat kepada mereka. Mengapa dia harus menulis surat kepada para malaikat—apakah surat-surat itu akan dibacakan kepada jemaat oleh makhluk surgawi? Itu sangat diragukan.



Pandangan yang lebih baik adalah bahwa para malaikat adalah utusan yang dikirim kepada Yohanes. Selama rasul itu diasingkan di Pulau Patmos, ada kemungkinan bahwa jemaat-jemaat setempat mengirim utusan kepadanya untuk menanyakan kondisinya. Delegasi ini bisa menjadi malaikat atau utusan yang dipercayakan dengan surat-surat dalam perjalanan pulang mereka.

Mungkin interpretasi terbaik, bagaimanapun, adalah bahwa ketujuh malaikat itu adalah pemimpin manusia—para uskup, penatua, atau pendeta—di gereja-gereja. Yesus menggunakan rasul Yohanes untuk menulis pesan yang ditujukan kepada tujuh pemimpin gereja yang terkenal, dan para pemimpin ini kemudian akan membagikan pesan tersebut kepada seluruh gereja. Fakta bahwa bintang-bintang dipegang di tangan kanan Yesus adalah penting. Tuhan sendiri melindungi, menopang, dan membimbing para pemimpin gereja dengan kekuatan dan kebijaksanaan-Nya.

Top